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  • “Queremos ser los protagonistas del desarrollo tecnológico de Colombia de la mano de la industria”

    • Guillermo Jiménez Estévez, director del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica
      Guillermo Jiménez Estévez, director del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica
      Entrevista

      Con Guillermo Jiménez Estévez, director del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica.

22/01/2021

Entrevista con Guillermo Jiménez, director del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica.

El nuevo director del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de los Andes es un bogotano que lleva a Chile en su corazón. Es ingeniero electricista de la Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito, pero en el país austral -donde vivió 18 años- es donde ha consolidado su trayectoria profesional. Chile fue el destino que eligió para realizar sus estudios de posgrado -es magíster en Ciencias y PhD en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Chile- y tuvo la oportunidad de dirigir el Centro de Energía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de esa institución.

Como parte de su amplia experiencia, ha liderado diferentes proyectos relacionados con la generación distribuida y micro-redes en Chile, México y Colombia, y ha concentrado su investigación en diversas áreas como la planificación y la operación de sistemas de energía, las energías renovables, la generación distribuida, las micro-redes, la sustentabilidad y el análisis regulatorio.

En un año atípico marcado por la incertidumbre y el desosiego, el profesor Jiménez tomó las riendas del Departamento más antiguo de la Facultad de Ingeniería con muchos proyectos en mente. En su exclusiva con CONTACTO habló de sus principales ejes de trabajo, los retos de dirigir en medio de una pandemia, sus reflexiones sobre la educación virtual y el papel que jugarán la industria y los egresados en su dirección.

CONTACTO: ¿Cuáles serán sus ejes de trabajo para el Departamento?

Guillermo Jiménez: El Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica se encuentra en un momento clave respecto a su posicionamiento y rol protagónico dentro y fuera de la Universidad; por las oportunidades que nos ofrece el desarrollo tecnológico, los compromisos con la sostenibilidad en el largo plazo y la capacidad de fomentar la creación de nuevo conocimiento con innovación y creatividad.

En ese contexto apuntamos a fortalecer y trabajar, entre otros, la cohesión de nuestro equipo de trabajo, definir metas y objetivos comunes necesarios para producir un cambio con el objetivo de alcanzar una sostenibilidad financiera a través de diversificación de productos, nuevos programas, educación continua, cooperación con empresa privada y financiamiento a través de Minciencias.

Queremos ser los protagonistas del desarrollo tecnológico de Colombia de la mano de la industria, mejorando y motivando el trabajo en laboratorios con la cooperación de la empresa privada y los gobiernos nacional y distrital.

CONTACTO: ¿Cómo ha sido la experiencia de dirigir el Departamento en medio de una pandemia? ¿Cuáles han sido los principales retos?

GJ: Una primera dificultad es ver disminuida la oportunidad de la interacción continua con el equipo de trabajo, los estudiantes y por supuesto los profesores que lo constituimos. No dispongo de la oportunidad de las conversaciones de pasillo y los espacios para poder intercambiar opiniones con todos.

No obstante, es muy importante valorar el compromiso de todos ante esta situación. Se ha hecho un gran esfuerzo por aprovechar al máximo las herramientas que tenemos a la fecha para ir alcanzando los objetivos que nos proponemos. La transición fue un poco compleja al inicio, pero estamos en una mejor condición en este momento.

CONTACTO: ¿Cómo enamorar a los estudiantes de colegio de las ingenierías eléctrica y electrónica?

GJ: Pienso que podemos mejorar la visión que hemos transmitido a los estudiantes de colegio, mostrándoles la amplia gama de oportunidades que se generan al incorporarse a alguno de nuestros programas.

Nosotros tenemos la fortuna de presentar desafíos actuales de la sociedad a los estudiantes que van desde aplicaciones de microelectrónica, robótica, sistemas de control y automatización, internet de las cosas - IoT, redes de comunicaciones, aplicaciones de machine learning e inteligencia artificial, hasta la operación y planeamiento de sistemas eléctricos, integración masiva de energías renovables, electromovilidad, entre otros. Más aún, con el incentivo de que estas actividades son herramientas valiosas para que aportemos a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y a la creación de una sociedad del conocimiento.

CONTACTO: Usted fue director del Centro de Energía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y tiene una relación muy cercana con el país austral. Cuéntenos un poco sobre eso.

GJ: Chile significa mucho para mí. Viví 18 años en ese lindo país, fue el lugar donde terminé mi formación académica y se construyeron las bases de todo mi quehacer profesional.

Cuando fui director del Centro de Energía de la Universidad de Chile, un trabajo desafiante y gratificante al mismo tiempo, generamos un modelo de auto sostenimiento que nos permitió consolidar un grupo de trabajo de 50 personas con una vocación de trabajo interdisciplinar tomando a la energía como eje articulador y posicionando al Centro como actor protagónico en los procesos de toma de decisiones sobre el desarrollo energético del país, el posicionamiento regional y la producción científica en este temática.

Fue tal el impacto, que, al cabo de unos años, muchas otras universidades crearon sus propios centros de energía, lo cual es fantástico. A la fecha continúo en permanente contacto con mis amigos y colegas en Chile y, es importante mencionar que ratificamos el interés de cooperación entre Uniandes y la Universidad de Chile con la suscripción de un convenio marco de cooperación.

CONTACTO: Una de las apuestas grandes de la Facultad es estrechar las relaciones con la industria. ¿Qué papel jugaría el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica en ese propósito?

GJ: El Departamento tiene que ser protagonista en este tipo de apuestas, debemos hacer un esfuerzo grande en diversificar de manera estratégica nuestro acercamiento con los diferentes actores clave de la sociedad, y por supuesto que la industria es uno de ellos. De hecho, en el marco de la iniciativa de Progresa Fenicia, hemos venido consolidando relaciones con diferentes actores de la industria, por ejemplo, con las soluciones asociadas a Urban Futurability con Enel. Este tipo de apuestas nos permitirán mejorar nuestra capacidad de generar nuevo conocimiento a través del apoyo a estudiantes de posgrado y la cooperación en la constitución de laboratorios vivos, que son un claro ejemplo de un esquema ‘win-win’ entre academia e industria.

CONTACTO: Su línea de investigación se enfoca en la planificación y operación de sistemas de energía. ¿Cómo ve a Colombia en esa área?

GJ: Es una pregunta bastante amplia y difícil de responder, ya que son múltiples ámbitos que se ven relacionados con ella, pues el concepto de energía va mucho más allá de la sola electricidad. Sin embargo, sí hay algunos aspectos sobre los que me gustaría comentar: la integración masiva de fuentes renovables no convencionales y su consideración en los ejercicios de planeamiento de corto y largo plazo; el rol que pueden tener en el desarrollo del sector energético nacional y la complementariedad con los energéticos actuales como lo son la hidroeléctrica y las térmicas a gas natural.

Por otro lado está el papel que podría tener el hidrógeno en el largo plazo, temática que está empezando a explorarse y en la que conviene evaluar la potencialidad de la gasificación como energético para algunos sistemas de transporte en particular e inclusive como alternativa de mercado al exterior y por último, la electrificación del consumo, donde los vehículos eléctricos tienen un rol significativo, y cómo la masificación de este medio de transporte va a influir en el desarrollo del sector y qué oportunidades nos ofrece a futuro.

CONTACTO: La educación virtual vino para quedarse. ¿Cómo ve usted esta nueva realidad en la formación de los futuros ingenieros eléctricos y electrónicos?

GJ: La convivencia con la educación virtual representa un desafío para todos, es una situación que debemos afrontar con la mayor responsabilidad, tanto profesores como estudiantes. Esto nos ha llamado a crear una nueva metodología de trabajo, apoyándonos en herramientas nuevas y esquemas de trabajo diferentes a como lo hacíamos en la presencialidad.

Hemos venido interactuando con los estudiantes para que ellos nos nutran con sus observaciones, de tal manera que se sostenga ese compromiso por la excelencia y el aprendizaje. No obstante, tenemos desafíos grandes a nivel de laboratorios, donde hemos hecho esfuerzos de equipamientos para seguimiento virtual de las prácticas y también desde el punto de vista metodológico de las mismas.

Con el compromiso de todos venimos mejorando nuestra labor y lo vemos como una oportunidad, en la que podamos ofrecer a nuestros estudiantes la mejor experiencia de aprendizaje con la mejor calidad bajo diferentes escenarios de coyuntura.

CONTACTO: ¿Qué mensaje les enviaría a los egresados de uno de los Departamentos más antiguos de la Facultad? ¿Qué papel van a jugar ellos en su dirección?

GJ: A nuestros egresados es importante decirles que vamos a trabajar en diferentes esquemas para fortalecer el acercamiento de ellos con el Departamento, que necesitamos de sus comentarios e impresiones desde el sector laboral para que nuestros estudiantes se sitúen siempre a la vanguardia y por supuesto para que el Departamento sea un referente en las temáticas propias de nuestro quehacer y sostenga una posición de liderazgo a nivel nacional y regional.

Los egresados son pieza fundamental en la apuesta de fortalecer los vínculos con la industria y por supuesto que las puertas del Departamento siempre estarán abiertas para quienes nos representan afuera de la Universidad.

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